W skórze histaminaodpowiedzialna za swędzenie i pokrzywkę występuje praktycznie tylko w komórkach tucznych. Bąble powstają, ponieważ naczynia skórne w dotkniętym obszarze skóry zaczynają przeciekać. Histamina sprawia, że ​​komórki naczyń krwionośnych oddalają się od siebie, wiążąc się ze specyficznymi strukturami (receptorami histaminy) na komórkach naczyniowych, wskazując w ten sposób komórkom naczyniowym, że powinny się one od siebie oddalać. Pozwala to na ucieczkę płynu krwi i niektórych krwinek z wnętrza naczynia do otaczającej tkanki. Oprócz histaminy, produkty komórek tucznych, takie jak leukotrieny lub inne przekaźniki (tak zwane cytokiny) mogą zwiększać przepuszczalność naczyń krwionośnych. Działanie leków przeciw swędzeniu w przypadkach pokrzywki można wytłumaczyć faktem, że leki te specyficznie hamują wiązanie histaminy z receptorami histaminowymi. Dlatego leki te nazywane są lekami przeciwhistaminowymi. Fakt, że leki przeciwhistaminowe nie pomagają wszystkie przypadki pokrzywki wskazuje, że histamina nie jest jedyną substancją wywołującą świąd i pokrzywkę, która odgrywa tu rolę.

W jaki sposób aktywowane są komórki tuczne w związku z różnymi typami pokrzywki?

Najłatwiej odpowiedzieć na to pytanie w odniesieniu do pokrzywki alergicznej, rzadkiego podtypu pokrzywki przewlekłej. Komórka tuczna jest ostateczną komórką alergii i bierze udział we wszystkich alergiach, w których pośredniczy białko immunoglobulina E (IgE), a zatem jest odpowiedzialna za objawy astmy, kataru siennego lub egzemy. Ule mogą powodować aktywację alergicznych komórek tucznych, czyli aktywację przez IgE i alergen (substancję, która może wywołać reakcję alergiczną). W takim przypadku alergeny dostają się do organizmu wraz z wdychanym pokarmem lub powietrzem (np. Pyłki drzew, pyłki traw, odchody roztoczy kurzu domowego), a następnie aktywują komórki tuczne, które są obciążane odpowiednimi przeciwciałami IgE. Rzadko wchłanianie pokarmów reagujących krzyżowo może wywołać pokrzywkę nawet w przypadku takiej alergii.

Każdy może się nim stać uczulony w trakcie jej życia. Dzieje się tak, gdy po kontakcie z pyłkiem stajemy się uczuleni na niektóre pyłki, takie jak pyłki brzozy. Uczulenie odnosi się do produkcji immunoglobulin (antybiałek) przeciwko określonej substancji, w naszym przykładzie przeciwko pyłkowi brzozy. Jeśli jesteśmy uczuleni, nasze ciała wytwarzają różne immunoglobuliny o różnych zadaniach. Immunoglobuliny typu E (IgE) utworzone na przykład przez komórki obronne układu odpornościowego utkną w specjalnie przygotowanych miejscach na komórkach tucznych (receptory IgE) w drodze przez organizm ludzki. Teraz, gdy nasze ciała ponownie wchodzą w kontakt z pyłkiem brzozy, IgE, które przylegają do receptorów IgE na komórkach tucznych, rozpoznają pyłek brzozy i zbierają je. Komórka tuczna, do której przyczepia się IgE z zatrzymanym pyłkiem brzozy, jest aktywowana i uwalnia swoją histaminę. Występuje reakcja alergiczna. Ten najlepiej zbadany szlak aktywacji komórek tucznych występuje tylko u niewielkiego odsetka wszystkich pacjentów z pokrzywką.

Znacznie częściej za pokrzywkę odpowiada tworzenie przeciwciał (ciał białek obronnych) przeciwko receptorowi IgE lub związanej z nim IgE. Nawet u 30 procent pacjentów z przewlekłą pokrzywką można wykryć takie przeciwciała przeciwko substancjom własnego organizmu. Innymi słowy, ciało reaguje przeciwko sobie. Dlatego mówi się również o autoprzeciwciałach i pokrzywka autoimmunologiczna. Prostym testem na istnienie takiej autoimmunologicznej pokrzywki jest wstrzyknięcie własnej krwi pacjenta lub jej płynnej części w skórę przedramienia. U pacjentów z przeciwciałami przeciwko ich własnemu receptorowi IgE lub IgE prowadzi to do znacznego tworzenia się bąbla.

Układ dopełniacza jest podstawowym składnikiem sieci odpornościowej organizmu. Do jego głównych zadań należy bezpośrednie niszczenie komórek i czynników (takich jak bakterie lub pasożyty) oraz aktywacja układu odpornościowego. Aktywacja układu dopełniacza, np. W kontekście infekcji bakteryjnych, prowadzi do uwolnienia silnych substancji aktywujących komórki tuczne. Nierzadko przewlekła pokrzywka jest spowodowana przewlekłą infekcją (np. Zatok przynosowych, migdałków, błony śluzowej żołądka lub zębów): wiadomo, że usunięcie tak chronicznego ogniska infekcji może prowadzić do wygojenia przewlekła pokrzywka. To się nazywa pokrzywka spowodowana infekcją.

Termin pokrzywka nietolerancji jest stosowany w przypadkach, w których organizm nie toleruje określonej substancji. Dyskomfort występuje z powodu reakcji nietolerancji na substancje, takie jak leki, konserwanty lub barwniki w żywności. Unikanie substancji wyzwalającej, np. Poprzez dietę, może przynieść uzdrowienie.