Prawdziwe alergie prawie zawsze są wywoływane przez duże cząsteczki białka. Białka, o których wiadomo, że mają zdolność wywoływania alergii, nazywane są alergenami. Substancje w środowisku zwane alergenami wyzwalają reakcję alergiczną. Prawie wszystko może być dla kogoś alergenem.

Najczęstsze przyczyny to: